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SINTOMI NON COMUNI DA COVID-19: LA RISPOSTA DELL’APPARATO GASTROINTESTINALE

Negli ultimi giorni abbiamo imparato a conoscere il Coronavirus, che ci ha letteralmente cambiato la vita.
Quasi sempre si parla dei sintomi della malattia a livello dell’apparato respiratorio, quasi mai di quelli a livello dell’apparato gastroenterico.
In realtà, con incidenza inferiore, si possono presentare, dopo aver contratto il Covid-19, sintomi come la diarrea, la nausea, il vomito e il dolore addominale, che però variano significativamente in base al tipo di popolazione studiata.

Gli acidi nucleici del virus infatti si possono trovare anche nelle feci e analizzandole si può determinare l’infezione, inoltre, il fatto che il rilevamento sia extrapolmonare non significa che il virus non sia pericoloso.
Il sistema digestivo potrebbe essere una via alternativa al sistema respiratorio per l’infezione virale e questo può confondere i pazienti che contraggono la malattia e i loro medici, in quanto possono sottovalutare e trascurare i sintomi nella fase iniziale.

Gli stessi recettori a cui si lega il Covid-19 sono presenti sia nell’apparato respiratorio che nel tratto gastro enterico, ma l’esatto meccanismo con cui il virus induce i sintomi gastrointestinali ancora non è chiaro.
Ultimo ma non meno importante da citare è il danno a livello epatico.

La presenza di acidi nucleici virali nel tessuto epatico ha confermato l’infezione diretta del coronavirus nel fegato.

Molto probabilmente l’epatotossicità associata al virus può essere causata direttamente dal virus oppure può essere secondaria all’utilizzo elevato di farmaci antivirali, antibiotici e steroidi, oltre che ad una reazione eccessiva del sistema immunitario.
In questo quadro complesso è sicuramente utile mangiare correttamente, per non affaticare l’apparato gastroenterico e, nei pazienti con problematiche pregresse è bene utilizzare tutte le strategie possibile, sia dietetiche che farmacologiche, per essere curati.

Bibliografia

Gu J, Han B, Wang J, “COVID-19: Gastrointestinal manifestations and potential fecal-oral transmission”, Gastroenterology 2020, doi: https://doi.org/10.1053/ j.gastro.2020.02.054

R Mao, J Liang, J Shen, S Ghosh, LR Zhu, H Yang, KC Wu, MH Chen, “Implications of COVID-19 for patients with pre-existing digestive diseases”, Lancet Gastroenterol Hepatol 2020, https://doi.org/10.1016/ S2468-1253(20)30076-5

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